Mike Panhuijzen en Pieter Jacobs bij hun rallywagen. (Foto: Marius van Deursen)

Avontuur in Marokkaanse zandbak

donderdag 12 april 2018 - 09:54|Willie Thijssen

DEURNE - Mike Panhuijzen uit Deurne en Pieter Jacobs uit Brouwhuis doen mee aan de tiende editie van de Marocco Desert Challenge. Dit is na de Dakar-rally de grootste meerdaagse rallywedstrijd ter wereld en wordt verreden van 15 tot en met 22 april. Er doen in totaal 17 nationaliteiten mee. Panhuijzen en Jacobs maken hun rallydebuut en gaan een groot avontuur in een immense zandbak tegemoet.

De Marocco Desert Challenge begint komende zondag in Plage Blanche in het zuiden van Marokko. Vervolgens wordt via de grens met Algerije naar het noorden gereden, naar eindplaats Saïdia. De wedstrijd bestaat uit een proloog en zeven etappes. In totaal wordt zo 2.400 kilometer overbrugd. De vele zandduinen op het traject vormen voor rallyrijders een speeltuin. Tegelijkertijd kunnen ze ook verraderlijk zijn. Elke wagen heeft verplicht twee spades aan boord en dat is niet voor niets.
Dat het zwaar gaat worden staat op voorhand vast. "De etappes zijn tussen de 300 en 400 kilometer lang. Als je weet dat we dertig à veertig kilometer per uur rijden, zullen we ongeveer tien uur per dag in onze wagen zitten", rekent Pieter Jacobs uit. De taken tussen de twee zijn strak verdeeld. Panhuijzen is de chauffeur en Jacobs is de navigator en de monteur. Daarnaast neemt het duo een heus serviceteam mee dat uit drie personen bestaat. Zij rijden met een vrachtauto van bivakplaats naar bivakplaats.

Kraamkamer
Mike Panhuijzen en Pieter Jacobs kennen elkaar van het werk. Panhuijzen heeft in Deurne een bedrijf in terrein- en groenvoorziening. Jacobs is er al jaren werkzaam. Ze delen de passie voor rallyrijden. Het was nu of nooit, weten ze. Panhuijzen: "Het is de tiende editie. Dus een mooie gelegenheid om mee te doen."
De twee zijn al vanaf november vorig jaar bezig met de voorbereidingen op de rally. Via via hebben ze in Alkmaar een Toyota Landcruiser gekocht uit 1992 die in 1996 al eens is gebruikt in de Dakar-rally. Er zitten al heel wat uren in om de wagen weer up to date te krijgen en op de twee aan te passen. Om alvast te wennen aan het rijden door het zand hebben ze geoefend op de tankbaan in Oirschot. Daarnaast heeft Jacobs ook al wat ervaring opgedaan als navigator.
De tiende editie van de Marocco Desert Challenge is helemaal volgeboekt. De wedstrijd is enorm populair, met name onder Nederlanders. Maar liefst 324 landgenoten doen mee. De rally is niet zomaar een wedstrijd voor hobbyisten. Ook de grote namen uit de Dakar-rally doen mee. Panhuijzen: "Zij zien het vaak als een test voor het grote werk." Tegelijkertijd wordt de wedstrijd ook gezien als kraamkamer voor de Dakar-rally. Dat geldt niet voor de twee uit Deurne en Brouwhuis, die hun deelname vooralsnog beschouwen als een eenmalig avontuur. "De Dakar-rally is voor ons sowieso niet te betalen", vertelt Panhuijzen.

'Als we de rally uitrijden zijn we ontiegelijk blij'

'Voor de fun'
Dat het duo uit Deurne en Brouwhuis mee gaat doen om de prijzen, lijkt niet waarschijnlijk. De wedstrijd uitrijden is het doel. "We zien het puur als uitdaging. We zijn erbij. De echte wedstrijdrijders hebben veel beter en duurder materiaal. Daar kunnen wij niet tegenop", vertelt de Deurnenaar. "We doen mee voor de fun. Als wij de wedstrijd uitrijden zijn we ontiegelijk blij", vult Pieter Jacobs aan. "Maar misschien dat we met onze wagen uitkomen in de oldtimersklasse. Dan maken we wellicht wel een kans op een goede uitslag."

Rallyduo volgen?
Ziggo Sport doet verslag van de rally in Marokko. De avonturen van Panhuijzen en Jacobs zijn ook te volgen via hun eigen Facebookpagina: Greenteam Panhuijzen.

Gerelateerde nieuwsberichten

Derde plek Jan Rosmulder in De Mortel DEURNE/DE MORTEL - Jan Rosmulder uit Deurne is derde geworden op het open driebandentoernooi in De Mortel. De biljartwedstrijd werd vorige week gehouden in café-zaal ’t Anker. Het toernooi telde... 19 juli 2018 - 10:22
Tropisch warme voetbaldagen bij ZSV ZEILBERG - Het sportpark van ZSV stroomde afgelopen weekend elke dag vol met enthousiaste en fanatieke jeugdvoetballers. ZSV Zeilberg hield van vrijdag 13 tot en met zondag 15 juli de... 17 juli 2018 - 10:00
Beachweekend met zinderende finale WALSBERG - Met een zinderende finale tussen twee ervaren teams werd afgelopen zondag de winnaar bepaald van het Beachweekend Walsberg. De 22ste editie van het beachvolleybal toernooi werd zondag gehouden... 9 juli 2018 - 15:44
Jesper Arts en Martijn Meijer weer op podium NK DEURNE - Jesper Arts uit Liessel en Martijn Meijer uit Deurne zijn afgelopen weekend tijdens het Nederlands kampioenschap atletiek in Utrecht tweede en derde geworden op het onderdeel 400 meter... 25 juni 2018 - 22:26
Maud Aldenzee sluit seizoen prima af DEURNE - De 10-jarige Maud Aldenzee uit Deurne heeft afgelopen weekend in Ahoy Rotterdam bij de landelijke sprongfinale een zevende plaats behaald. Maud turnde zich eerder deze maand tijdens de... 25 juni 2018 - 21:29
Aniek Nouwen naar WK Vrouwen onder 20 DEURNE - De Deurnese voetbalster Aniek Nouwen mag zich maandag 2 juli melden bij bondscoach Michel Kreek voor het Nederlands elftal Vrouwen onder 20, dat zich gaat voorbereiden op het... 25 juni 2018 - 11:33