Het succesvolle ZSW won afgelopen weekend bij het NK de eerste en tweede prijs. (Foto: Hein van Bakel)

Deurnese cornholeclub domineert Nederlands kampioenschap

vrijdag 20 augustus 2021 - 13:33|Bram Vannisselroij

DEURNE - Cornhole is nog relatief onbekend in Nederland. In de Verenigde Staten is de sport 'huge' en ook in Europa is het bezig aan een flinke opmars. Afgelopen zaterdag vond het eerste Nederlands kampioenschap ooit plaats in Utrecht. Karel en Timo Sleegers uit Deurne gingen er met de titel vandoor, maar ook internationaal timmeren ze aan de weg.

Bij binnenkomst in het huis van Karel struikel je haast over de cornhole-attributen. In de gang staan diverse houten borden, een paar meter verder staan bekers die de afgelopen jaren werden veroverd. Daaronder liggen tientallen 'bags' met mais netjes opgestapeld.

Bij cornhole is het de bedoeling om de zakjes in een gat te gooien. Elke rake treffer betekent een punt. Wie het eerst bij de 21 punten is wint de set. Bij een cornholewedstrijd wordt de 'best of three sets'-regel gehanteerd. Dit is de sport in een notendop en klinkt voor de leek als een simpel spelletje. Een kleine bijkomstigheid is dat de zakjes vanaf ruim acht meter in het gat moeten worden gegooid. Karel traint dan ook elke dag fanatiek om zijn techniek bij te schaven. "Het is een combinatie van aanleg en heel veel trainen."

Hij kwam enkele jaren geleden in het Duitse Pellingen in aanraking met de sport. Niet lang daarna, op 23 september 2018 besluit Karel zelf een club op te richten, en ZSW (Zaken Smijters Walsberg) was een feit. Het clubje telt momenteel twaalf leden. Elke dinsdagavond verzamelen ze zich in de gymzaal in Walsberg om te oefenen. In de zomermaanden trainen ze op verschillende plekken in Deurne om de sport te promoten.

In Utrecht kroonde Karel zich samen met zijn neef Timo tot Nederlands kampioen. In de finale werden clubgenoten Petra en Henry van Moorsel verslagen met slechts vijf punten verschil. Aan het NK deden 48 deelnemers mee, de sport staat in Nederland nog in de kinderschoenen, in Duitsland wordt het al tientallen jaren gespeeld, maar het echte cornholewalhalla is Amerika. "De beste 200 spelers kunnen er goed van leven", legt Karel uit. Even later laat hij een filmpje zien waaruit blijkt hoe de sport leeft in Amerika. Het WK vindt jaarlijks plaats in een immens casino in Las Vegas. 

Cheerleaders
Uitpuilende tribunes met enthousiaste toeschouwers, cheerleaders vermaken het publiek en twee enthousiaste commentatoren praten het schouwspel aan elkaar. "Als je in Amerika een wedstrijd wint krijg je soms wel 30.000 dollar, win je een toernooi kan dit zelfs oplopen tot drie ton." Het niveau ligt dan ook een stuk hoger dan in Europa. "In Nederland heeft iedereen geknikkerd, in Amerika speelt iedereen cornhole", legt Karel uit. 

Virtueel
In coronatijd nemen de leden van ZSW deel aan virtuele toernooien. Karel kan zich inmiddels meten met de Europese elite en staat in de top tien van de ranking. Zijn droom is om een keer naar Amerika af te reizen om daar deel te nemen aan een toernooi. Daar is de opmars van de sport in Europa niet onopgemerkt gebleven. De grote baas van de Cornhole League, Todd Kisicki, heeft al toegezegd om de beste Europese spelers uit te nodigen als de coronamaatregelen verleden tijd zijn. "Naar Amerika gaan zou echt een droom zijn, ook al verliezen we dan waarschijnlijk met ruime cijfers", lacht Karel.

'De Amerikanen willen cornhole mondiaal op de kaart zetten en de sport in 2040 zelfs naar de Olympische Spelen brengen'

De Amerikanen willen cornhole mondiaal op de kaart zetten en de sport in 2040 zelfs naar de Olympische Spelen brengen. Voor het zover is richt ZSW zich op Europa en Nederland. "Je ziet steeds meer mensen cornhole spelen. Dat is niet onlogisch, want iedereen kan het doen, jong en oud." Volgend jaar wil ZSW een groot internationaal toernooi organiseren op het terrein van het Hippisch Centrum. In september vindt er een klein toernooi plaats bij Natuurpoort de Peel. "Dat kun je zien als een goede 'generale' voor volgend jaar."

Gerelateerde nieuwsberichten

Koninklijke Harmonie Deurne is terug van weggeweest DEURNE - Je moet als harmonie wel wat lef hebben om na een zo lange corona-onderbreking het publiek te trakteren op tweeconcerten in één weekend. De Koninklijke Harmonie Deurne durft... 22 oktober 2021 - 16:44
Lezers schrijven: Herfst in de Peel: kaalslag gaat door Herfst in de Peel: het is bijna symbolisch. De kaalslag wordt vervolgd, met dank aan beheerplan Natura 2000/Life+ Peelvenen. 'Uw generatie weet nog hoe de Peel er vroeger uitzag. De... 22 oktober 2021 - 16:33
Vrouwenbeweging ZijActief na 75 jaar nog springlevend DEURNE - Vrouwenbeweging ZijActief Deurne viert zaterdag 16 oktober het 75-jarig jubileum. Wat begon als vermaak voor een club agrarische vrouwen is inmiddels uitgegroeid tot een modern gezelschap van ongeveer... 18 oktober 2021 - 09:53
Natasja en Edwin in het spoor van Jan en Anny DEURNE - Na haar hit 'Trots op jou' leek een doorbraak als solozangeres voor Natasja Poels uit Deurne slechts een kwestie van tijd. Een kerstshow in het Cultuurcentrum moest de... 14 oktober 2021 - 20:03
Open dag bij stichting LinQ DEURNE - Stichting LinQ is in april 2019 gestart met het geven van begeleidingsprogramma’s op maat aan een groep kinderen/jongeren en jong-volwassenen met als doel hen meer kansrijk te maken... 8 oktober 2021 - 10:23
Er gloort weer hoop voor Den Draai ZEILBERG - Mensen in Zeilberg kunnen komende zondag 3 oktober eindelijk kennismaken met het nieuwe bestuur en het nieuwe beheerdersechtpaar van een vernieuwde Den Draai. Anderhalf jaar geleden startten het... 1 oktober 2021 - 13:02