Joep Claassen in de achtertuin van zijn ouderlijk huis, klaar voor de reis naar Amerika. (Foto: Hein van Bakel)

Amerikaans avontuur voor Joep Claassen uit Deurne

donderdag 29 juli 2021 - 19:08|Bram Vannisselroij

DEURNE – Joep Claassen (24) uit Deurne is onderweg naar de Verenigde Staten. De middenvelder van ZSV gaat daar zijn studie bedrijfseconomie afronden en voetballen in het college-team van de universiteit. “Studeren en veel voetballen is voor mij een ideale combinatie.”

Het begint allemaal vrijblijvend enkele maanden geleden. Joep kent de verhalen van twee spelers van Wittenhorst en SV Venray die allebei de stap overzees hebben gemaakt. De positieve verhalen wekken de interesse van de Fontys-student. “Ik begon me in te lezen en samen met Kingstalent uit Gemert heb ik een portfolio opgesteld. Het bedrijf brengt studenten die sport en studie in Amerika willen combineren en universiteiten met elkaar in contact.”

Joep heeft dan geen hoge verwachtingen, maar al snel begint het balletje te rollen. Zes scholen uit onder andere North Carolina, Lake Eri en Ohio reageren enthousiast op het portfolio van de Deurnenaar. “Het was ook een heel boekwerk dat ik aan moest leveren. Ze vroegen zelfs naar mijn punten in de brugklas op het Peellandcollege”, lacht hij. Met het studeren zit het wel snor, maar ook het sportieve deel vinden de Amerikanen erg belangrijk. “Gelukkig nemen ze bij ZSV alle wedstrijden op en kon ik een ‘highlight-compilatie’ maken. Zo kregen ze een goed beeld van mij als voetballer.”

Studievoorwaarden
Na overleg met zijn ouders blijven er twee universiteiten over. “North Carolina en Oklahoma City hadden allebei een goed verhaal.” Laatstgenoemde universiteit heeft echter betere (financiële) studievoorwaarden. “De scholen geven de studenten een beurs. De hoogte daarvan is afhankelijk van hoe goed je kan voetballen en studeren”, licht Joep toe. De keuze valt op de Oklahoma Christan University. Naast het financiële plaatje is er ook direct een klik met de pas 27-jarige coach Mitchell Sowerby. Joep ontmoet hem in het voorjaar via Facetime. “Hij liet weten dat hij me graag wilde hebben, dat gaf voor mij de doorslag.” Wat het niveau is van het voetbal in de Verenigde Staten is lastig in te schatten vindt Joep. “Het verschilt per regio. In de zuidelijke staten, zoals Oklahoma, maar ook in New York is het niveau best hoog.”

Het is daar nu 38 graden, dat zal wel even wennen zijn

Acclimatiseren
Op donderdag om 9.00 uur begon hij aan een reis die met enkele tussenstops vijftien uur duurt. Veel tijd om te acclimatiseren heeft de ZSV’er niet. Op 1 augustus begint het studiejaar en niet lang daarna start het voetbalseizoen. “Het is daar nu 38 graden, dat zal wel even wennen zijn”, zegt hij met gevoel voor understatement. “We trainen elke dag en spelen meestal om de drie dagen een wedstrijd. Ook de reistijd naar de wedstrijden is niet te vergelijken met Nederland. Bij ZSV klaagden we als we naar het Limburgse Chevremont moesten. In Amerika hebben we een tegenstander op acht uur rijden van Oklahoma.

Hoewel het amateurvoetbal in Nederland al bijna twee jaar stil ligt, oogt de middenvelder afgetraind. "Maar ze kijken ook naar je studiepunten. Slechte punten is niet voetballen, dat is een goede motivatie om serieus te studeren. Elke uitwedstrijd gaat er daarnaast een studiebegeleider mee, zodat we ook onderweg aan school kunnen werken.” Joep neemt zijn intrek op de campus van de school en gaat samenwonen met twee teamgenoten. Het voetbalteam is een bonte verzameling nationaliteiten, van Brazilianen, Italianen tot Koreanen.

Joep gaat zijn familie en ZSV missen, maar kijkt uit naar zijn avontuur. "Gezellig naar de kroeg met vrienden of in de kantine blijven hangen dat kan voorlopig niet. Al zag ik op filmpjes dat mijn nieuwe teamgenoten er ook wel wat van kunnen”, lacht hij.

Gerelateerde nieuwsberichten

Kroonkraanvogel houdt gemoederen bezig LIESSEL - Al enkele dagen is Liessel in de ban van een grijze kroonkraanvogel. Het exotische dier houdt flink wat inwoners uit hun slaap. De inwoners van Liessel hebben geen... 15 september 2021 - 22:53
Start seizoen Cultuurcentrum DEURNE - De pauze is voorbij en geduld wordt beloond. Eindelijk kan het Cultuurcentrum Deurne starten met een nieuw theaterseizoen. Het cultuurcentrum presenteert een gevarieerd programma. Vandaag, donderdag 9 september,... 10 september 2021 - 09:07
Bord als herinnering aan boortoren Helenaveen HELENAVEEN - Een bord als herinnering aan de boortoren in Helenaveen. Mede in het kader van Deurne 1300 jaar is door Heemkundekring H.N. Ouwerling te Deurne nabij de boorlocatie in... 10 september 2021 - 09:05
Op de brommer naar het zuiden van Frankrijk DEURNE - Op oldtimer bromfietsen reden ze eerder al op en neer naar Bratislava en Gdansk. Nu gaan Martie van de Vossenberg, Gerard van de Kerkhof, Henk Peeters, Wies Nooijen... 10 september 2021 - 09:04
Duo uit Deurne fietst voor Kika DEURNE - Deurnenaren Peter Smeets en Thijs Clevis hebben afgelopen week deelgenomen aan de Giro di Kika. In de Italiaanse Dolomieten beleefden zij een adembenemende en indrukwekkende tocht. De Giro... 10 september 2021 - 09:03
Benzine gedumpt in het riool aan de Regge DEURNE - De brandweer moest maandag uitrukken naar de Geul in Deurne, nadat meerdere bewoners aldaar een penetrante benzinelucht roken. Wat bleek? In het riool was even daarvoor benzine gedumpt,... 10 september 2021 - 09:01