Molenaar Toon Seijkens in de steenzolder van de Maria Antoinette. (Foto: Hein van Bakel)

Toon Seijkens leeft al 25 jaar zijn droom als molenaar

woensdag 23 juni 2021 - 14:39|Bram Vannisselroij

ZEILBERG – Het was een droom die uitkwam voor Toon Seijkens toen hij in 2012 werd benaderd om molenaar van de Maria Antoinette in Zeilberg te worden. Eerder maalde hij zijn graan, tarwe en mais in molens in Someren en Mierlo. Dit weekend vinden de Nationale Molendagen plaats, tot verdriet van de Zeilberger, zonder publiek.

Zijn blik viel ruim 25 jaar geleden op een kleine aankondiging in het Weekblad voor Deurne voor een infoavond over molens. Hij besloot een kijkje te nemen en raakte in gesprek met Marc van Deursen. Toon beloofde de Somerense molenaar om een week later langs te komen. "Dat zegt iedereen en uiteindelijk komt er niemand opdagen”, voorspelde Van Deursen.

Maar het zaadje was geplant en Toon hield woord. Hij leerde het vak en enkele jaren later kon hij op eigen benen gaan staan in Mierlo. Daar kreeg de Zeilberger de Standerdmolen onder zijn hoede. Liefst vijftien jaar oefende hij daar het eeuwenoude ambacht uit.

In Zeilberg stond de ooit zo fiere Maria Antoinette intussen te verloederen. Als een oude vrouw op haar sterfbed, van wie je van kan zien dat ze vroeger schoonheid bezat maar de glans er duidelijk vanaf is. In 2004 kocht muziekvereniging Excelsior het vervallen bouwwerk. Met behulp van subsidie en donaties kon de molen in 2010 worden gerestaureerd en kwam Toon in beeld. In 2012 werd de molen feestelijk heropend. "Dat is natuurlijk uniek. Dat je in je eigen dorp molenaar kan worden. Ik wist direct: ik moet deze kans grijpen, deze trein komt maar een keer voorbij.”

Toon vertelt graag en veel over zijn geliefde molen en dat doet hij vandaag ook. "Niet schrikken”, waarschuwt hij als hij een rondleiding geeft. Even later takelt hij een zak met daarop het logo van de molen omhoog door een houten luik tot in de steenzolder. Met een klap vallen de deuren automatisch weer dicht. De molenaar klautert met een jongensachtige glimlach op zijn gelaat naar boven. "Zie je hoe veilig dit is? Helemaal Arbo verantwoord, ik denk zelfs dat ze het van ons afgekeken hebben”, zegt hij lachend. Toon vertelt uitgebreid over het ambacht en over de geschiedenis van de Maria Antoinette. Zijn enthousiasme doet vermoeden dat hij de molen in 1893 eigenhandig met zijn blote knuisten heeft opgebouwd. De werkelijkheid is dat het monument eerst dienst deed in Wateringen. Daar werd de molen overbodig en eind negentiende eeuw opnieuw opgebouwd in Zeilberg.

Dat de Maria Antoinette uitgerekend door muziekvereniging Excelsior aan de sloopkogel ontsnapte vindt Toon mooi. “Omdat ik geen muziekinstrument bespeel, hebben ze mij de molen maar gegeven”, grapt hij. Toch maakt hij zich zorgen. Zijn gezicht betrekt. “In 1900 stonden er nog 10.000 molens in Nederland. Daar zijn er nog maar 1000 van over, terwijl molens toch cultureel erfgoed zijn.” Door de coronapandemie is hij weinig in de molen geweest het afgelopen anderhalf jaar. “Als het dadelijk weer kan hoop ik weer veel rondleidingen te geven. Ik vind het belangrijk dat mensen zien wat hier gebeurt, vooral voor de jeugd.”

De anekdotes vliegen je om de oren deze morgen. Zo stootten ooit twee brandweermannen bij een brandoefening hard hun hoofd aan een houten balk. “Dat moet duizenden mensen overkomen zijn”, aldus Toon. Opeens vliegt de molenaar achter een piepklein muisje aan. Die moet zijn aanwezigheid bijna met de dood bekopen. Toon vervolgt zijn weg en slaat hard tegen een balk. “Wat een mooie constructie is het toch.” In zijn werkzame leven, voordat hij molenaar werd, werkte Toon in de techniek. Het is niet vreemd dat hij dit knappe staaltje ingenieurswerk kan waarderen. De molen is van binnen even imposant als van buiten.

De verhalen van Toon werken aanstekelijk en menig bezoeker zal de drang moeten onderdrukken om direct zelf graan te vermalen tot meel. Zover komt het vandaag niet. De grondstoffen die Toon gebruikt worden gesponsord door Voergroep Zuid. De producten die Toon maakt gaan veelal naar bevriende boeren die het gebruiken als veevoer. Maar bakkerij Van Ham verkoopt brood gemaakt van geschoonde tarwe, gemalen in de Zeilbergse molen. Verkrijgbaar in twee soorten: het Maria-Antoinette-mikske en het Molenaartje.

Gerelateerde nieuwsberichten

Doek dreigt te vallen voor Bejato DEURNE - Toneelclub Bejato dreigt het 50-jarig jubileum in 2026 niet te gaan halen. De reden is dat het gezelschap te weinig actieve spelers heeft. Daarom zijn ze druk aan... 23 juli 2021 - 12:59
Fietser overleden na ongeluk in Deurne DEURNE – Op de Bakelseweg in Deurne is donderdagmorgen bij een ongeluk een fietser om het leven gekomen. Door nog onbekende reden kwam de fietser in botsing met een bestelbus... 22 juli 2021 - 12:40
Ondernemerscafé Deurne sluit seizoen af met publiek DEURNE- Het Ondernemerscafé Deurne van dinsdag 20 juli wordt traditioneel afgesloten in café De Brouwer aan de Markt in Deurne waar voor het eerst sinds anderhalf jaar weer publiek aanwezig... 20 juli 2021 - 11:50
TEJO-huis in Deurne opent deuren DEURNE – In het nieuwe TEJO-huis in Deurne aan de Ferdinand Bolstraat in Sint Jozefparochie konden belangstellenden afgelopen donderdag voor het eerst een kijkje nemen. Het inloophuis waar jongeren van... 16 juli 2021 - 12:06
Fotograaf Ton Hartjens draagt stokje na zestig jaar over DEURNE – Fotograaf Ton Hartjens (84) uit Deurne heeft zijn fotostudio na 60 jaar overgedragen aan zijn opvolger Harrie Jegerings. Daarmee komt de wens dat zijn domein niet verloren gaat... 15 juli 2021 - 12:27
Vacature: media-adviseur Werk! Want we zijn op zoek naar een media-adviseur, die een grote rol zal spelen bij de ontwikkeling van onze nieuwe titels De Schakel en Valkenswaards Weekblad. Interesse? Kijk dan... 5 juli 2021 - 10:02