Veteraan Nick Manders in zijn sportschool in Bakel. (Foto: Hein van Bakel)

Van het front in Afghanistan naar een sportschool in Bakel

vrijdag 29 januari 2021 - 10:41|Bram Vannisselroij

BAKEL - Het was een heuse zoektocht voor Nick Manders uit Bakel. Wie ben ik en wat wil ik nu eigenlijk? Belangrijke levenslessen, waar hij eindelijk een antwoord op heeft. Na een avontuur bij Defensie en een baan in het bedrijfsleven leeft hij zijn droom: een eigen sportschool runnen in Bakel. Alleen dan wel op zijn manier.

Het is november in het jaar 2008. Hij kan het moment nog helder voor de geest halen. Nick staat op de trap van het vliegtuig dat hem naar Afghanistan brengt. Als de Bakelse sergeant zich nog eenmaal omdraait, roept een moeder van een van zijn mannen: “Breng mijn zoon wel levend terug.” Toen daalde het besef pas echt in. “Ik dacht: waar ben ik in godsnaam aan begonnen, dit is menens. Oorlogje spelen alleen dan in het echt”, blikt de goedlachse veteraan terug.

We spoelen een paar jaar terug. Na het behalen van zijn havo-diploma aan het Peellandcollege in Deurne weet Nick niet waar zijn passie ligt. Bijna achteloos begint hij aan een studie Bedrijfseconomie. Het blijkt geen goede match. “Ik liep de muren eruit. Ik had veel te veel energie.”

Tomeloze energie
Hij breekt zijn studie af en staat op een kruispunt in zijn leven. Zijn nichtje adviseert hem om te solliciteren bij Defensie, dan kan hij zijn tomeloze energie op een nuttige manier kanaliseren, iets betekenen voor de maatschappij. “De rangen en de structuur waren even wennen. Normaal is iedereen mijn ‘maat’, zo werkt het bij Defensie niet." Toch werkt hij zich al gauw op tot groepscommandant. Nick geeft in Afghanistan leiding aan zo’n 8 à 10 soldaten. “De IED’s (bermbommen red.) waren onze grootste vijand. We zijn een paar keer goed weggekomen, maar we kwamen er zonder kleerscheuren vanaf.”

Bij terugkomst in Nederland begint hij opnieuw te fantaseren over wat hij met zijn leven wil. Sporten is altijd zijn passie geweest. Hij laat zich omturnen tot instructeur bij Defensie, waar hij de nieuwe lichting de fijne kneepjes van het vak bijleert. Hij doet het met plezier. Toch wil hij niet als oude rot bij de Landmacht eindigen. Ondertussen studeert hij aan de CIOS. Na tien dienstjaren zegt hij het leger vaarwel. Hij zet de eerste stapjes als sportinstructeur en geeft clinics, naast zijn ‘gewone’ baan bij een bedrijf in Helmond. Er moet immers ook brood op de plank komen.

Eigen manier
In juni 2016 besluit hij zich vol te gaan richten op zijn sportschool Sixpack. Nick doet dat op zijn eigen manier. “Ik wil een groepsgevoel creëren. Je moet het zo zien: er zijn sportverenigingen en je hebt fitnessscholen. Ik zit daar precies tussenin.” De sportfanaat geeft alle lessen buiten. “Kinderen spelen niet meer buiten en zitten alleen maar achter de Playstation.” Nabij het voetbalveld van Bavos in Bakel geeft hij zijn lessen. Alle leeftijdscategorieën, ook ouderen, daagt hij sportief uit. Met de mini’s (kinderen van 4 tot 11 jaar) trekt hij vaak de bossen in, waar ouderwets spelletjes worden gespeeld.

Wie denkt dat het er allemaal ontspannen aan toe gaat komt bedrogen uit. Dat ondervindt ook een sportklas van het Hub van Doornecollege in Deurne. “Bij aankomst staan er een paar kinderen onderuitgezakt met een zak chips en een blikje Redbull te wachten voor de les begint.” Het maakt de legerinstructeur in hem los, een erfenis uit het verleden. “Na een pittige warming-up dachten de leerlingen dat de les afgelopen was. Maar het was pas het begin”, lacht hij.

“Het draait niet alleen om sport. Ook bij een studie en in het leven heb je doorzettingsvermogen nodig. Het gaat ook niet om mijn verhaal. Ik wil ze iets meegeven waar ze iets aan hebben en ze behoeden voor de fouten die ik heb gemaakt. Je moet leren wie je bent en wat je wil”, besluit hij filosofisch.

Gerelateerde nieuwsberichten

Eindelijk weer naar school in coronatijd DEURNE - Het was deze week voor veel leerlingen op de deelscholen van IVO Deurne weer een verademing: ze mochten weer echt naar school. Na vele weken van lessen volgen... 5 maart 2021 - 11:08
Mensen maken Deurne: Marie-José Klaassen DEURNE - Met bijna 7 miljoen vrijwilligers is de grootste werkgever van Nederland het vrijwilligerswerk. Je vindt er mooi werk voor meer mensen en meer doelen dan je misschien ooit... 5 maart 2021 - 11:04
Deurnese ondernemers trekken aan de bel in Den Haag DEURNE - Drie lokale ondernemers gingen maandagmiddag op het Klein Kasteel in Deurne het gesprek aan met staatssecretaris Mona Keijzer van Economische Zaken en Klimaat. Ze luiden de noodklok over... 5 maart 2021 - 10:32
Esmae Channouf is de Voorleeskampioen van Deurne DEURNE - De Voorleeskampioen Deurne werd dinsdagmiddag feestelijk bekendgemaakt. Na een spannende finale werd Esmae Channouf gekozen als beste voorlezer van onze gemeente. Ze versloeg in de finale Romy Joosten... 5 maart 2021 - 10:26
Inwoners mogen meepraten over spoortunnel DEURNE - Omwonenden van de Binderendreef in Deurne die de komst van de spoortunnel niet zien zitten kunnen hun mening geven tijdens twee digitale bijeenkomsten. De gemeente biedt hen de... 5 maart 2021 - 10:15
Oud-profvoetballer Rob Landsbergen leeft met Alzheimer DEURNE – In zijn profcarrière bezorgde Rob Landsbergen (61) menig verdediger slapeloze nachten. Zijn rijke voetballoopbaan bracht de geboren Zimbabwaan veel goeds. Door zijn tomeloze inzet was hij geliefd bij... 5 maart 2021 - 10:08