Veteraan Nick Manders in zijn sportschool in Bakel. (Foto: Hein van Bakel)

Van het front in Afghanistan naar een sportschool in Bakel

vrijdag 29 januari 2021 - 10:41|Bram Vannisselroij

BAKEL - Het was een heuse zoektocht voor Nick Manders uit Bakel. Wie ben ik en wat wil ik nu eigenlijk? Belangrijke levenslessen, waar hij eindelijk een antwoord op heeft. Na een avontuur bij Defensie en een baan in het bedrijfsleven leeft hij zijn droom: een eigen sportschool runnen in Bakel. Alleen dan wel op zijn manier.

Het is november in het jaar 2008. Hij kan het moment nog helder voor de geest halen. Nick staat op de trap van het vliegtuig dat hem naar Afghanistan brengt. Als de Bakelse sergeant zich nog eenmaal omdraait, roept een moeder van een van zijn mannen: “Breng mijn zoon wel levend terug.” Toen daalde het besef pas echt in. “Ik dacht: waar ben ik in godsnaam aan begonnen, dit is menens. Oorlogje spelen alleen dan in het echt”, blikt de goedlachse veteraan terug.

We spoelen een paar jaar terug. Na het behalen van zijn havo-diploma aan het Peellandcollege in Deurne weet Nick niet waar zijn passie ligt. Bijna achteloos begint hij aan een studie Bedrijfseconomie. Het blijkt geen goede match. “Ik liep de muren eruit. Ik had veel te veel energie.”

Tomeloze energie
Hij breekt zijn studie af en staat op een kruispunt in zijn leven. Zijn nichtje adviseert hem om te solliciteren bij Defensie, dan kan hij zijn tomeloze energie op een nuttige manier kanaliseren, iets betekenen voor de maatschappij. “De rangen en de structuur waren even wennen. Normaal is iedereen mijn ‘maat’, zo werkt het bij Defensie niet." Toch werkt hij zich al gauw op tot groepscommandant. Nick geeft in Afghanistan leiding aan zo’n 8 à 10 soldaten. “De IED’s (bermbommen red.) waren onze grootste vijand. We zijn een paar keer goed weggekomen, maar we kwamen er zonder kleerscheuren vanaf.”

Bij terugkomst in Nederland begint hij opnieuw te fantaseren over wat hij met zijn leven wil. Sporten is altijd zijn passie geweest. Hij laat zich omturnen tot instructeur bij Defensie, waar hij de nieuwe lichting de fijne kneepjes van het vak bijleert. Hij doet het met plezier. Toch wil hij niet als oude rot bij de Landmacht eindigen. Ondertussen studeert hij aan de CIOS. Na tien dienstjaren zegt hij het leger vaarwel. Hij zet de eerste stapjes als sportinstructeur en geeft clinics, naast zijn ‘gewone’ baan bij een bedrijf in Helmond. Er moet immers ook brood op de plank komen.

Eigen manier
In juni 2016 besluit hij zich vol te gaan richten op zijn sportschool Sixpack. Nick doet dat op zijn eigen manier. “Ik wil een groepsgevoel creëren. Je moet het zo zien: er zijn sportverenigingen en je hebt fitnessscholen. Ik zit daar precies tussenin.” De sportfanaat geeft alle lessen buiten. “Kinderen spelen niet meer buiten en zitten alleen maar achter de Playstation.” Nabij het voetbalveld van Bavos in Bakel geeft hij zijn lessen. Alle leeftijdscategorieën, ook ouderen, daagt hij sportief uit. Met de mini’s (kinderen van 4 tot 11 jaar) trekt hij vaak de bossen in, waar ouderwets spelletjes worden gespeeld.

Wie denkt dat het er allemaal ontspannen aan toe gaat komt bedrogen uit. Dat ondervindt ook een sportklas van het Hub van Doornecollege in Deurne. “Bij aankomst staan er een paar kinderen onderuitgezakt met een zak chips en een blikje Redbull te wachten voor de les begint.” Het maakt de legerinstructeur in hem los, een erfenis uit het verleden. “Na een pittige warming-up dachten de leerlingen dat de les afgelopen was. Maar het was pas het begin”, lacht hij.

“Het draait niet alleen om sport. Ook bij een studie en in het leven heb je doorzettingsvermogen nodig. Het gaat ook niet om mijn verhaal. Ik wil ze iets meegeven waar ze iets aan hebben en ze behoeden voor de fouten die ik heb gemaakt. Je moet leren wie je bent en wat je wil”, besluit hij filosofisch.

Gerelateerde nieuwsberichten

Koninklijke Harmonie Deurne is terug van weggeweest DEURNE - Je moet als harmonie wel wat lef hebben om na een zo lange corona-onderbreking het publiek te trakteren op tweeconcerten in één weekend. De Koninklijke Harmonie Deurne durft... 22 oktober 2021 - 16:44
Lezers schrijven: Herfst in de Peel: kaalslag gaat door Herfst in de Peel: het is bijna symbolisch. De kaalslag wordt vervolgd, met dank aan beheerplan Natura 2000/Life+ Peelvenen. 'Uw generatie weet nog hoe de Peel er vroeger uitzag. De... 22 oktober 2021 - 16:33
Vrouwenbeweging ZijActief na 75 jaar nog springlevend DEURNE - Vrouwenbeweging ZijActief Deurne viert zaterdag 16 oktober het 75-jarig jubileum. Wat begon als vermaak voor een club agrarische vrouwen is inmiddels uitgegroeid tot een modern gezelschap van ongeveer... 18 oktober 2021 - 09:53
Natasja en Edwin in het spoor van Jan en Anny DEURNE - Na haar hit 'Trots op jou' leek een doorbraak als solozangeres voor Natasja Poels uit Deurne slechts een kwestie van tijd. Een kerstshow in het Cultuurcentrum moest de... 14 oktober 2021 - 20:03
Open dag bij stichting LinQ DEURNE - Stichting LinQ is in april 2019 gestart met het geven van begeleidingsprogramma’s op maat aan een groep kinderen/jongeren en jong-volwassenen met als doel hen meer kansrijk te maken... 8 oktober 2021 - 10:23
Er gloort weer hoop voor Den Draai ZEILBERG - Mensen in Zeilberg kunnen komende zondag 3 oktober eindelijk kennismaken met het nieuwe bestuur en het nieuwe beheerdersechtpaar van een vernieuwde Den Draai. Anderhalf jaar geleden startten het... 1 oktober 2021 - 13:02