Toine Manders. (Archieffoto: Marius van Deursen)

Toine Manders: ‘Ik ben geen loper’

vrijdag 12 juni 2020 - 09:07|Maarten Driessen

HEUSDEN – Zelf kreeg hij veel positieve reacties, maar er klonk ook kritiek. De overstap van Heusdenaar Toine Manders naar het CDA kan niet op ieders goedkeuring rekenen. De Europarlementariër stelt dat zijn achterban nu juist beter wordt bediend: ‘Ik ga in het gat springen dat 50Plus achterlaat.’

Toine Manders wordt de speciale ‘ouderengezant’ van het CDA, zo meldde die partij vorige week. Tot dan zat Manders namens 50Plus in het Europarlement, met dank aan een goede verkiezingsuitslag in met name Asten, Someren en Deurne. Maar inmiddels is het oorlog binnen de ouderenpartij. Voorman Henk Krol vertrok, evenals voorzitter Geert Dales, die het vertrouwen van de drie overgebleven Kamerleden verloor. In de peilingen duikelde 50Plus vervolgens van tien naar één zetel. En met Manders verliest de partij nu opnieuw een prominent.

Hoe zijn de afgelopen maanden verlopen?
Best wel moeilijk. 50Plus had kans op een plek in de regering, het zag er heel zonnig uit. Maar de bom barstte toen het bestuur vanwege het coronavirus besloot digitaal te vergaderen, aangaande de selectieprocedure voor de aankomende verkiezingen. Sommigen waren bang voor hun eigen positie, bang dat het bestuur de eigen ideeën erdoor zou drukken. Er zijn kampen ontstaan, en dat was niet meer recht te trekken. De partij heeft een dubbele doodzonde begaan: ruziemaken via de media, en de achterban in tijden van crisis in de steek laten. Want ouderen zijn het hardst geraakt door het coronavirus.

'50Plus heeft zijn achterban genadeloos in de steek gelaten'

Dus stapte u over?
Ik heb twee keer bij partijoprichter Jan Nagel gezeten en daar mijn twijfel geuit. Ik heb hem gevraagd publiekelijk aan te geven dat de ruziezoekers eruit worden gegooid. Die mensen hebben partijroof gepleegd, ook enkele van de nog zittende Kamerleden. Maar dat deed Nagel niet. Zo is een voor mij onwerkbare situatie ontstaan, waardoor ik werd gedwongen keuzes te maken. Ik ben geen ruziemaker, maar ik ga ook niet zomaar lopen. Niet voor niets ben ik al 45 jaar met dezelfde vrouw.

En toen belde het CDA voor de functie ouderengezant?
Ja. Ze hadden onze programma’s naast elkaar gelegd en constateerden dat die elkaar niet bijten. Ze vroegen of ik de speciale ouderengezant van het CDA wilde worden. Kortom hetzelfde werk, maar dan onder een andere vlag. Het gaat me ook niet zozeer om welke vlag, maar om de resultaten die je boekt. Zo ga ik nu een plan maken voor ouderen in Nederland, in samenspraak met Kamerlid Pieter Omtzigt. Ik ga in het gat springen dat 50Plus achterlaat, want die hebben hun achterban genadeloos in de steek gelaten.

Na de VVD en 50Plus is het CDA alweer uw derde werkgever. Sommigen noemen u daarom een ‘partijhopper’.
Ik denk dat iedereen begrijpt dat dit geen werkbare situatie was. Daardoor ben ik gedwongen om keuzes te maken, en dat doet pijn. Maar anderzijds zijn de kansen om iets voor mijn achterban te bereiken nu veel groter. Ik vergelijk het met Ronald Koeman. Die heeft voor Ajax, PSV én Feyenoord gespeeld, maar er is niemand die hem daarom verguisd. Hij heeft overal prijzen gepakt, en daar gaat het om. Voor mijn gevoel kan ik nu Champions League spelen, met topspelers als Esther de Lange, Wobke Hoekstra en Hugo de Jonge. Ik denk dat ik daarbij een dienende speler kan zijn.

Samen met het CDA richt u zich nu op de nalatenschap van 50Plus. Dat zal die partij niet leuk vinden.
Ze zullen teleurgesteld zijn, en dat begrijp ik ook. Maar daar hadden ze over moeten nadenken voordat ze ruzie gingen maken. Ze hebben mij in de steek gelaten, en niet andersom.

Gerelateerde nieuwsberichten

Lezers schrijven: Het kan nog Wandelend door het buitengebied is het heel opvallend, dat de bermen vrijwel geen bloemen hebben. Was het vóór de ruilverkaveling zo dat je na een korte wandeling een prachtige bos... 9 april 2021 - 11:28
Buurtbewoners toekomstige spoortunnel starten petitie DEURNE - Omwonenden van de Binderendreef en de Helmondseweg zijn bezorgd over de eventuele verkeersrisico’s en overlast die de nog te bouwen spoortunnel met zich meebrengt. Daarom zijn ze een... 9 april 2021 - 11:04
Compleet nieuwe wijk in Deurne DEURNE - Op het Boerenbondsterrein in Deurne moet binnen acht jaar een compleet nieuwe wijk verrijzen met ruim 300 huizen en appartementen. Op verzoek van Voergroep Zuid heeft projectontwikkelaar AM... 9 april 2021 - 09:54
Scouting Vlierden gaat processierups te lijf VLIERDEN – De processierups zorgt elk jaar weer voor overlast. Ook in Vlierden is het beestje een ware plaag. Scouting Vlierden besloot daarom om de rups te lijf te gaan... 2 april 2021 - 12:23
Mensen maken Deurne: Leonie Kuijpers DEURNE - Met bijna 7 miljoen vrijwilligers is de grootste werkgever van Nederland het vrijwilligerswerk. Ook in Deurne zijn veel vrijwilligers actief. Met deze rubriek: Mensen maken Deurne, vragen we... 2 april 2021 - 12:15
‘Dit boek is een ode aan mijn moeder’ DEURNE/HELMOND – Nicole van den Broek uit Brouwhuis struinde de afgelopen 25 jaar als reisleidster de hele wereld over. De meest exotische plekken bezocht ze en veel van haar vrienden... 2 april 2021 - 09:48