Toine Manders. (Archieffoto: Marius van Deursen)

Toine Manders: ‘Ik ben geen loper’

vrijdag 12 juni 2020 - 09:07|Maarten Driessen

HEUSDEN – Zelf kreeg hij veel positieve reacties, maar er klonk ook kritiek. De overstap van Heusdenaar Toine Manders naar het CDA kan niet op ieders goedkeuring rekenen. De Europarlementariër stelt dat zijn achterban nu juist beter wordt bediend: ‘Ik ga in het gat springen dat 50Plus achterlaat.’

Toine Manders wordt de speciale ‘ouderengezant’ van het CDA, zo meldde die partij vorige week. Tot dan zat Manders namens 50Plus in het Europarlement, met dank aan een goede verkiezingsuitslag in met name Asten, Someren en Deurne. Maar inmiddels is het oorlog binnen de ouderenpartij. Voorman Henk Krol vertrok, evenals voorzitter Geert Dales, die het vertrouwen van de drie overgebleven Kamerleden verloor. In de peilingen duikelde 50Plus vervolgens van tien naar één zetel. En met Manders verliest de partij nu opnieuw een prominent.

Hoe zijn de afgelopen maanden verlopen?
Best wel moeilijk. 50Plus had kans op een plek in de regering, het zag er heel zonnig uit. Maar de bom barstte toen het bestuur vanwege het coronavirus besloot digitaal te vergaderen, aangaande de selectieprocedure voor de aankomende verkiezingen. Sommigen waren bang voor hun eigen positie, bang dat het bestuur de eigen ideeën erdoor zou drukken. Er zijn kampen ontstaan, en dat was niet meer recht te trekken. De partij heeft een dubbele doodzonde begaan: ruziemaken via de media, en de achterban in tijden van crisis in de steek laten. Want ouderen zijn het hardst geraakt door het coronavirus.

'50Plus heeft zijn achterban genadeloos in de steek gelaten'

Dus stapte u over?
Ik heb twee keer bij partijoprichter Jan Nagel gezeten en daar mijn twijfel geuit. Ik heb hem gevraagd publiekelijk aan te geven dat de ruziezoekers eruit worden gegooid. Die mensen hebben partijroof gepleegd, ook enkele van de nog zittende Kamerleden. Maar dat deed Nagel niet. Zo is een voor mij onwerkbare situatie ontstaan, waardoor ik werd gedwongen keuzes te maken. Ik ben geen ruziemaker, maar ik ga ook niet zomaar lopen. Niet voor niets ben ik al 45 jaar met dezelfde vrouw.

En toen belde het CDA voor de functie ouderengezant?
Ja. Ze hadden onze programma’s naast elkaar gelegd en constateerden dat die elkaar niet bijten. Ze vroegen of ik de speciale ouderengezant van het CDA wilde worden. Kortom hetzelfde werk, maar dan onder een andere vlag. Het gaat me ook niet zozeer om welke vlag, maar om de resultaten die je boekt. Zo ga ik nu een plan maken voor ouderen in Nederland, in samenspraak met Kamerlid Pieter Omtzigt. Ik ga in het gat springen dat 50Plus achterlaat, want die hebben hun achterban genadeloos in de steek gelaten.

Na de VVD en 50Plus is het CDA alweer uw derde werkgever. Sommigen noemen u daarom een ‘partijhopper’.
Ik denk dat iedereen begrijpt dat dit geen werkbare situatie was. Daardoor ben ik gedwongen om keuzes te maken, en dat doet pijn. Maar anderzijds zijn de kansen om iets voor mijn achterban te bereiken nu veel groter. Ik vergelijk het met Ronald Koeman. Die heeft voor Ajax, PSV én Feyenoord gespeeld, maar er is niemand die hem daarom verguisd. Hij heeft overal prijzen gepakt, en daar gaat het om. Voor mijn gevoel kan ik nu Champions League spelen, met topspelers als Esther de Lange, Wobke Hoekstra en Hugo de Jonge. Ik denk dat ik daarbij een dienende speler kan zijn.

Samen met het CDA richt u zich nu op de nalatenschap van 50Plus. Dat zal die partij niet leuk vinden.
Ze zullen teleurgesteld zijn, en dat begrijp ik ook. Maar daar hadden ze over moeten nadenken voordat ze ruzie gingen maken. Ze hebben mij in de steek gelaten, en niet andersom.

Gerelateerde nieuwsberichten

Doek dreigt te vallen voor Bejato DEURNE - Toneelclub Bejato dreigt het 50-jarig jubileum in 2026 niet te gaan halen. De reden is dat het gezelschap te weinig actieve spelers heeft. Daarom zijn ze druk aan... 23 juli 2021 - 12:59
Fietser overleden na ongeluk in Deurne DEURNE – Op de Bakelseweg in Deurne is donderdagmorgen bij een ongeluk een fietser om het leven gekomen. Door nog onbekende reden kwam de fietser in botsing met een bestelbus... 22 juli 2021 - 12:40
Ondernemerscafé Deurne sluit seizoen af met publiek DEURNE- Het Ondernemerscafé Deurne van dinsdag 20 juli wordt traditioneel afgesloten in café De Brouwer aan de Markt in Deurne waar voor het eerst sinds anderhalf jaar weer publiek aanwezig... 20 juli 2021 - 11:50
TEJO-huis in Deurne opent deuren DEURNE – In het nieuwe TEJO-huis in Deurne aan de Ferdinand Bolstraat in Sint Jozefparochie konden belangstellenden afgelopen donderdag voor het eerst een kijkje nemen. Het inloophuis waar jongeren van... 16 juli 2021 - 12:06
Fotograaf Ton Hartjens draagt stokje na zestig jaar over DEURNE – Fotograaf Ton Hartjens (84) uit Deurne heeft zijn fotostudio na 60 jaar overgedragen aan zijn opvolger Harrie Jegerings. Daarmee komt de wens dat zijn domein niet verloren gaat... 15 juli 2021 - 12:27
Vacature: media-adviseur Werk! Want we zijn op zoek naar een media-adviseur, die een grote rol zal spelen bij de ontwikkeling van onze nieuwe titels De Schakel en Valkenswaards Weekblad. Interesse? Kijk dan... 5 juli 2021 - 10:02