Toine Manders. (Archieffoto: Marius van Deursen)

Toine Manders: ‘Ik ben geen loper’

vrijdag 12 juni 2020 - 09:07|Maarten Driessen

HEUSDEN – Zelf kreeg hij veel positieve reacties, maar er klonk ook kritiek. De overstap van Heusdenaar Toine Manders naar het CDA kan niet op ieders goedkeuring rekenen. De Europarlementariër stelt dat zijn achterban nu juist beter wordt bediend: ‘Ik ga in het gat springen dat 50Plus achterlaat.’

Toine Manders wordt de speciale ‘ouderengezant’ van het CDA, zo meldde die partij vorige week. Tot dan zat Manders namens 50Plus in het Europarlement, met dank aan een goede verkiezingsuitslag in met name Asten, Someren en Deurne. Maar inmiddels is het oorlog binnen de ouderenpartij. Voorman Henk Krol vertrok, evenals voorzitter Geert Dales, die het vertrouwen van de drie overgebleven Kamerleden verloor. In de peilingen duikelde 50Plus vervolgens van tien naar één zetel. En met Manders verliest de partij nu opnieuw een prominent.

Hoe zijn de afgelopen maanden verlopen?
Best wel moeilijk. 50Plus had kans op een plek in de regering, het zag er heel zonnig uit. Maar de bom barstte toen het bestuur vanwege het coronavirus besloot digitaal te vergaderen, aangaande de selectieprocedure voor de aankomende verkiezingen. Sommigen waren bang voor hun eigen positie, bang dat het bestuur de eigen ideeën erdoor zou drukken. Er zijn kampen ontstaan, en dat was niet meer recht te trekken. De partij heeft een dubbele doodzonde begaan: ruziemaken via de media, en de achterban in tijden van crisis in de steek laten. Want ouderen zijn het hardst geraakt door het coronavirus.

'50Plus heeft zijn achterban genadeloos in de steek gelaten'

Dus stapte u over?
Ik heb twee keer bij partijoprichter Jan Nagel gezeten en daar mijn twijfel geuit. Ik heb hem gevraagd publiekelijk aan te geven dat de ruziezoekers eruit worden gegooid. Die mensen hebben partijroof gepleegd, ook enkele van de nog zittende Kamerleden. Maar dat deed Nagel niet. Zo is een voor mij onwerkbare situatie ontstaan, waardoor ik werd gedwongen keuzes te maken. Ik ben geen ruziemaker, maar ik ga ook niet zomaar lopen. Niet voor niets ben ik al 45 jaar met dezelfde vrouw.

En toen belde het CDA voor de functie ouderengezant?
Ja. Ze hadden onze programma’s naast elkaar gelegd en constateerden dat die elkaar niet bijten. Ze vroegen of ik de speciale ouderengezant van het CDA wilde worden. Kortom hetzelfde werk, maar dan onder een andere vlag. Het gaat me ook niet zozeer om welke vlag, maar om de resultaten die je boekt. Zo ga ik nu een plan maken voor ouderen in Nederland, in samenspraak met Kamerlid Pieter Omtzigt. Ik ga in het gat springen dat 50Plus achterlaat, want die hebben hun achterban genadeloos in de steek gelaten.

Na de VVD en 50Plus is het CDA alweer uw derde werkgever. Sommigen noemen u daarom een ‘partijhopper’.
Ik denk dat iedereen begrijpt dat dit geen werkbare situatie was. Daardoor ben ik gedwongen om keuzes te maken, en dat doet pijn. Maar anderzijds zijn de kansen om iets voor mijn achterban te bereiken nu veel groter. Ik vergelijk het met Ronald Koeman. Die heeft voor Ajax, PSV én Feyenoord gespeeld, maar er is niemand die hem daarom verguisd. Hij heeft overal prijzen gepakt, en daar gaat het om. Voor mijn gevoel kan ik nu Champions League spelen, met topspelers als Esther de Lange, Wobke Hoekstra en Hugo de Jonge. Ik denk dat ik daarbij een dienende speler kan zijn.

Samen met het CDA richt u zich nu op de nalatenschap van 50Plus. Dat zal die partij niet leuk vinden.
Ze zullen teleurgesteld zijn, en dat begrijp ik ook. Maar daar hadden ze over moeten nadenken voordat ze ruzie gingen maken. Ze hebben mij in de steek gelaten, en niet andersom.

Gerelateerde nieuwsberichten

Gemeente Deurne presenteert uitkomsten verkeersenquête DEURNE - De gemeente Deurne presenteerde onlangs de resultaten van een uitgebreide verkeersenquête onder inwoners. In totaal namen 725 Deurnenaren de moeite om de vragenlijst in te vullen. Uit de... 23 oktober 2020 - 09:21
Burgerpanel TipDeurne over evenementen DEURNE - Er is inmiddels al een dikke streep door het carnavalsseizoen en een intocht van Sinterklaas zit er ook niet in. Deelnemers aan het panelonderzoek van TipDeurne zien ook... 23 oktober 2020 - 09:04
Noord-Brabant goed vertegenwoordigd in lijst rijkste gemeenten REGIO - Het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) heeft weer berekend wat het vermogen is van de Nederlandse huishoudens. Veel Brabantse dorpen zijn terug te vinden in de top... 21 oktober 2020 - 12:52
Nouwen strijdt met Leeuwinnen voor EK-ticket DEURNE - Aniek Nouwen uit Deurne is opgeroepen voor de Oranje Leeuwinnen voor de kwalificatiewedstrijden voor het Europees kampioenschap tegen Estland en Kosovo. Vrijdag staat het eerste duel op het... 20 oktober 2020 - 10:42
Bedrijfsongeval in Deurne: persoon bekneld tussen stenen platen DEURNE – Bij een bedrijfsongeval aan de Beukelsdijk in Deurne is maandagmiddag een persoon overleden nadat hij bekneld raakte tussen stenen platen. Het incident vond plaats rond 14.30. De hulpdiensten... 19 oktober 2020 - 15:19
Stal vat vlam in Deurne DEURNE – Aan de Klein Bruggen in Deurne is zondagmiddag een lege kippenstal in brand gevlogen. Onder andere drie blusvoertuigen, een hoogwerker en enkele waterwagens werden ingezet om het vuur... 19 oktober 2020 - 09:37