Ter ere van het 50-jarig jubileum zijn er op zaterdag en zondag twee grote synchroonzwemshows.

De Watervrienden viert halve eeuw zwemplezier

donderdag 9 januari 2020 - 12:27|

DEURNE - Oud-wethouder Cor van Laarhoven nam 50 jaar geleden, op 13 januari, samen met enkele andere enthousiastelingen het initiatief om een nieuwe recreatieve zwemvereniging in Deurne op te richten. Het moest een tegenhanger worden van het al bestaande Triton, dat zich vooral focuste op wedstrijdzwemmen en waterpolo. Triton was aangesloten bij de Koninklijke Nederlandse Zwembond (KNZB), de meer socialistische Watervrienden bij de Nederlandse Culturele Sportbond (NCS). “In het begin gingen die twee niet goed samen” 

Vijftig jaar later is de Watervrienden een florerende vereniging, die wijd­vertakt is in de Deurnese samenle­ving. Waar veel verenigingen het le­denaantal zien dalen blijft dit bij de Watervrienden met ruim 600 leden stabiel. Het 50-jarige jubileum wordt deze maand groots gevierd. Komen­de zaterdag en zondag staat de syn­chroonzwemshow Frozen op het pro­gramma. Voor de show op zondag zijn nog enkele kaarten beschikbaar. Op 18 januari vindt er een reünie plaats. Een week later op 25 januari wordt er een heuse zwemmarathon gehouden. 

Valse start
Het ging allemaal niet vanzelf. De Watervrienden kende in 1970 een valse start. “Het eerste jaar verliep stroef”, weet de huidige voorzitter Joan van Wetten te vertellen. “Dat ging niet helemaal van een leien dak­je”, vult erelid Henk Althuizen aan. Na een jaar nam een nieuw bestuur het stokje over en steeg het ledenaan­tal explosief. Hoewel het enige tijd duurde, klaarde ook de lucht tussen beide zwemverenigingen die samen zwembad De Wiemel moesten delen. De betrekkingen werden mede door de ontzuiling die in heel Nederland plaatsvond beter. Tegenwoordig is de samenwerking uitstekend. Al snel na de oprichting gingen de leden van de Watervrienden op avontuur. Zo werden er tripjes ondernomen naar Papendal en de Maarsseveensche Plassen. Verder werd er jarenlang meegedaan aan de avondvierdaagse in Deurne. Althuizen: “We deden mee aan alle afstanden. Of het nu 5, 10 of 15 kilometer was, wij waren altijd goed vertegenwoordigd.” Daarnaast werd er fanatiek carnaval gevierd. De vereniging deed mee aan de optocht, hield speciale carnavalsmiddagen en had zelfs een eigen prins. 

Marathon
Al vrij snel, in 1972, kreeg ook de jongste zwemvereniging van Deurne een wedstrijdploeg. De Watervrien­den organiseerde zes jaar later een ’12-uren-zwemmarathon’ om geld op te halen voor de kinderboerderij van Het Rijtven. Het kenmerkt de maat­schappelijke be­trokkenheid van de vereniging. De marathon werd gezwommen door de wedstrijdploeg samen met veel bekende Deurnenaren. Zo zwom­men burgemeester Van Genabeek en pater Rompa een wedstrijd. De voormalig topkeeper van PSV en het Nederlands elftal Jan van Beveren, toen woonachtig in Deurne, trok en­kele baantjes met zijn geblesseerde arm nog in het gips. 

Jan van Beveren trok enkele baantjes met zijn arm nog in het gips

Sinterklaasintocht en aangepast zwemmen
Sinds 1973 is de organisatie van de Sinterklaasintocht in Deurne in han­den van de Watervrienden. In 2018 is hiervoor een speciale stichting opgericht, maar de lijntjes met de zwemvereniging zijn kort. Onder leiding van An­nie Aarts werd in 1983 gestart met aangepast zwem­men. Zo konden mensen met een handicap of mensen die revalideren wekelijks een uurtje bewegen in het water. 

Sportieve successen
In 1989 promoveerde de wedstrijd­ploeg naar de hoogste afdeling van de NCS. Negen jaar later kroonde de Watervrienden zich drie keer op rij tot de beste van Nederland bij de NCS. Veel zwemmers mochten niet veel later hun kunsten op internationaal niveau laten zien. Ook het niveau bij de synchroon­zwemploeg groeide, met als hoogte­punt het kampioenschap bij de NCS in 2003. De goede reputatie van de reddingsbrigade, die in 1979 werd opgericht, viel buiten de gemeente op. Zo heeft de brigade medewerkers van Center Parcs opgeleid. Daarnaast startte de reddingsbrigade in 1999 met het toezicht houden op Prinsen­meer in de zomermaanden. Dat zou de brigade twintig jaar blijven doen. 

Toekomst
Ondanks al deze successen was het in 2018 hoogst onzeker of zwembad De Wiemel, de thuisbasis van de Wa­tervrienden, open zou blijven. Het contract met Laco en de gemeente liep af. Eerstgenoemde dreigde met sluiting. Door de samenwerking van de zwemverenigingen en de gemeen­te Deurne werd de sluiting van het bad afgewend. Het zwembad blijft nog open tot 2023. De Watervrienden en DZT’62 hebben in 2019 een speciale stichting in het leven geroepen om het zwemmen in Deurne in de toekomst niet verloren te laten gaan.

Meer media

Gerelateerde nieuwsberichten

Opnieuw grote brand in Deurnese Peel DEURNE/LIESSEL - Weer is de brand in de Deurnese Peel in alle hevigheid opgelaaid. De hulpdiensten zijn massaal uitgerukt. Het betreft het deel gelegen aan de Eikenlaan in Liessel. Inwoners... 30 mei 2020 - 19:02
Brand in Zandbos in Deurne snel onder controle DEURNE - In de bossen aan de Helmondseweg in Deurne heeft zaterdag een brand gewoed. De brandweer had het vuur snel onder controle. Het vuur in het Zandbos brak rond... 30 mei 2020 - 10:47
Burgemeester ontvangt speciaal Peelpakket DEURNE - Netwerkclub JCI Peelland heeft afgelopen maandag een speciaal 'Peelpakket' overhandigd aan burgemeester Hilko Mak. Een pakket vol producten van lokale ondernemers. De cadeaupakketten zitten vol met producten van... 29 mei 2020 - 10:49
Zorgen om coronanertsen in Deurne DEURNE - De mogelijke besmetting van nerts op mens die vorige week vastgesteld werd in de gemeente Deurne blijft de gemoederen bezighouden. Uit onderzoek is gebleken dat het aannemelijk is... 29 mei 2020 - 10:08
Ravage na botsing tussen zes voertuigen in Liessel LIESSEL - Op de Kanaalstraat in Liessel zijn woensdagochtend zes auto's en een tractor in botsing gekomen. Het ongeluk gebeurde net na 6.00 uur. De eerste auto klapte achterop de... 27 mei 2020 - 07:35
Slecht zicht op A67 door rookontwikkeling LIESSEL/ASTEN - Op de A67 tussen Asten en Liessel heeft het verkeer dinsdagochtend in beide richtingen last van rookoverlast. Dat meldt Rijkswaterstaat op Twitter. De rook is afkomstig van de... 26 mei 2020 - 09:20