Henk Kerkers in zijn tuin. Op de achtergrond de boerderij. (Foto: Marius van Deursen)

Boer Henk timmert aan de weg

donderdag 2 augustus 2018 - 11:04|Willie Thijssen

DEURNE – De tuin aan de Breemortelweg in Zeilberg ligt er prachtig bij. Boer Henk schoffelt, oogst en probeert zijn plantjes van het nodige water te voorzien. Hij heeft alles onder controle, ondanks de droogte en de uitzonderlijk warme zomer.  In 2014 was hij nog wethouder in Deurne. Nu runt hij Bijzonder Brabants en teelt hij ruim honderd verschillende groenten en kruiden op anderhalve hectare grond. “Ik heb eigenlijk het meeste van ons moeder geleerd.”

Het is 30 graden en de zon schijnt ook vandaag venijnig. Toch spuiten in de groentetuin van Henk Kerkers slechts vier sproeiertjes water in de rondte: “Een keer in de week beregenen is voldoende.” Daarnaast - zo blijkt later bij een rondgang - maakt hij ook  gebruik van druppelslangen. “Zo krijgen de planten precies wat ze nodig hebben en kun je veel water besparen.”
Henk Kerkers zat zestien jaar in de Deurnese politiek. In 2003 werd hij wethouder. Dat bleef hij tot mei 2014. De gemeenteraadsverkiezingen waren voor het CDA desastreus verlopen en zijn partij belandde in de oppositie. Kerkers werd bedankt voor zijn bewezen diensten. De dag na de bewuste raadsvergadering waarop hij afscheid nam, ging hij ’s ochtends vroeg hardlopen en begon zijn ontdekkingsreis naar een nieuwe toekomst. Nu, vier jaar later heeft Kerkers iets moois opgebouwd aan de Breemortelweg. Een tuinderij met speciale groenten. “Dit staat dicht bij mezelf. Ik werk al heel mijn leven in de moestuin. Mijn moeder had een moestuin. Eerst op het boerenbedrijf aan de Bergweg in Asten en na de verhuizing in 1968 aan de Roerdompweg in Heusden. Daar is mijn passie voor tuinieren ontstaan. Ik heb dan ook het meeste van ons moeder geleerd.” Toen Kerkers in 1995 naar de wijk Koolhof in Deurne verhuisde, heeft hij daar ook meteen een moestuin aangelegd., van zo’n honderd vierkante meter. “Met peultjes, erpel en boontjes.” 

'95 procent van mijn groenten gaat naar topkoks'

Vanaf onderste steen
Nog in hetzelfde jaar dat hij was gestopt als wethouder, kocht hij de boerderij aan de Breemortelweg. “In april 2015 zijn we met de verbouwing begonnen en in maart 2016 zijn we er gaan wonen. We hebben alles vanaf de onderste steen opnieuw opgebouwd.” Ondertussen was hij al met Bijzonder Brabants begonnen. Na drie jaar heeft hij nu met veel succes zijn eigen bedrijf ‘staan’. Anderhalve hectare vollegrondsgroente met speciale producten als aardperen, sikkim, zoete aardappel en borlotti-bonen. Maar ook de gewone tuinboon en bloemkool groeien weelderig in zijn tuin. “Ik teel geen bulk. 95 procent van mijn groenten gaat naar topkoks die voor restaurants in de regio Eindhoven-Venlo werken. Zij vinden het fantastisch dat ze met bijzondere en kwalitatief goede en vooral verse producten kunnen werken.” Daarnaast levert Kerkers aan ’t Streeckhuys in Deurne en kunnen particulieren bestellingen plaatsen via de webshop.

 'Er zijn er niet meer zoveel die doen wat ik doe'

Boer Henk
Kerkers levert de groenten zelf af. Als boer Henk. In overall en op klompen “Op woensdag doe ik een ronde door Brabant en op donderdag door Limburg. Het product is het belangrijkste, maar het vermarkten is een heel belangrijk onderdeel van Bijzonder Brabants.” Daartoe trok Kerkers zelf de stoute schoenen aan, of in dit geval de stoute klompen. “De meeste koks en restauranthouders heb ik zelf benaderd. Bij een eerste gesprek keken ze soms wel wat raar naar die boer met overall en op klompen. Maar al gauw merk je dat ze interesse hebben in verse producten uit de eigen streek. Er zijn er niet meer zoveel die doen wat ik doe.” Zijn bedrijfsvoering is regelijk intensief. Daar gaat Kerkers relaxed mee om: “Ik werk nooit of werk altijd. Het is maar hoe je het ziet.” 

'Er ligt al een schets met subsidie-aanvraag bij de provincie'

Peelrandbreuk
Boer Henk ontving in mei 2018 de Agrofood Pluim van de provincie Noord-Brabant als waardering voor zijn inzet voor gezonde verse groenten van Brabantse bodem.
Wat Bijzonder Brabants ook bijzonder maakt is het feit dat de Peelrandbreuk dwars door de tuin loopt. Ook daarmee wil Kerkers ‘iets’. Er staat al een bordje met Peelrandbreukpad. “Ik wil de Peelrandbreuk hier zichtbaar maken.” Daarvoor werkt Kerkers samen met de Vrije Universiteit in Amsterdam en enkele lokale kenners. “Er ligt al een schets met subsidie-aanvraag bij de provincie.” De Peelrandbreuk is een geologische breuklijn die loopt via Roermond, dwars door de gemeente Deurne richting Heesch. “Het is een ondergrondse dam waar je als tuinder wel rekening mee moet houden.” Op enkele plekken heeft Kerkers diepe kuilen gegraven om te tonen dat het waterpeil aan beide zijden van de breuk enorm verschilt. “Kijk hier staat het water op twee meter diepte. In die kuil aan de andere kant van de breuk staat het water op vijf meter diepte. De breuklijn laat geen water door.” 

Dineren in de tuin
Kerkers doet met zijn Bijzonder Branbants ook mee aan het nieuwe project Klasseboeren van Boerderij Educatie Nederland dat na de zomer Peelbreed wordt  uitgezet. “Daarbij is het de bedoeling dat leerlingen van de basisschool minimaal een keer een agrarisch bedrijf bezoeken.”
En alsof dit allemaal nog niet genoeg is, heeft Kerkers in het kader van het themajaar Deurne viert Eten volgende week vier culinaire diners gepland bij de boerderij aan de Breemortelweg. Topkok Jan van Hout verrast de gasten er op 9, 10, 11 en 12 augustus met een culinair diner. In de buitenlucht wordt aan twee lange Brabantse tafels genoten van een 5-gangen diner. Jan van Hout is chefkok van restaurant Ons Jongens in Someren-Eind en won in 2016 de tweede prijs bij de European Young Chef Award in Barcelona. Van Hout kookt met tientallen verschillende groenten van Bijzonder Brabants. Voor meer info: info@bijzonderbrabants.nl of bijzonderbrabants.nl

Gerelateerde nieuwsberichten

Theo Martens wint historische quiz DEURNE - Theo Martens uit Liessel heeft vanmiddag de historische quiz van heemkundekring HN Ouwerling gewonnen. De quiz werd in De Kastanje in Liessel gehouden. Slechts enkele tientallen deelnemers wisten... 14 oktober 2018 - 18:41
Waar naar toe dit weekend? DEURNE - Luisteren naar muziek van The Beatles? Dat kan vanavond in Neerkant. The Beatles Revival speelt in De Moost. Liefhebbers van de Nederlandse taal kunnen vanavond naar Wim Daniëls... 12 oktober 2018 - 17:25
Overleg over fietsverbod overgang NS-station DEURNE - Wethouder Helm Verhees gaat 31 oktober met Prorail in gesprek over het fietsverbod bij de spoorwegovergang bij het NS-station. Verhees zegt in eerste instantie verrast te zijn door... 12 oktober 2018 - 14:10
Onderdoorgang in najaar 2021 klaar DEURNE - Het verkeer op de Binderendreef kan vanaf najaar 2021 onder het spoor rijden. De onderdoorgang moet dan klaar zijn, voor zowel het autoverkeer als fietsers. De eerste bouwwerkzaamheden... 12 oktober 2018 - 13:02
Kannenbuizen en de Peelrandbreuk DEURNE - Zaterdag 13 oktober is de Nationale Archeologiedag. Heemkundekring HN Ouwerling Deurne houdt op deze dag samen met boer Henk van Bijzonder Brabants het informatief evenement ‘Kannenbuizen en de... 11 oktober 2018 - 12:58
Vijftig extra parkeerplaatsen bij NS-station DEURNE - De P+R-plek bij het NS-station wordt op korte termijn uitgebreid. Op de hoek Fabriekstraat/Vlierdensweg is ruimte voor vijftig extra parkeerplaatsen. Dit kost de gemeente 85.000 euro. Dat is... 11 oktober 2018 - 09:23