Chris Biemans bij het graf van Erwin Michael Joseph op de Joodse begraafplaats bij de protestantse kerk in Deurne. (Foto: Marius van Deursen)

Gouden erespeld van Oorlogsgravenstichting

donderdag 14 mei 2020 - 11:49|Ine van Hal

DEURNE – Chris Biemans kreeg woensdag 6 mei in het gemeentehuis in Deurne een gouden erespeld uit handen van Roel Broer, hoofd Beheer en Onderhoud van de Oorlogsgravenstichting. Biemans heeft na 33 jaar afscheid genomen als consul van de stichting. Bij de uitreiking was ook burgemeester Hilko Mak aanwezig. 

“Het was een grote verrassing. Ik ging naar het gemeentehuis om mijn archief en andere formaliteiten over te dragen. Dat ik een erespeld zou krijgen, daarvan had ik geen idee”, vertelt de inmiddels gepensioneerde Biemans. Hij was 39 jaar werkzaam bij de gemeente Deurne en was als zodanig 33 jaar consul voor de Oorlogsgravenstichting. “Voornamelijk uit respect voor de mensen die hun leven hebben gegeven voor onze vrijheid.” Elke gemeente in Nederland waar oorlogsslachtoffers begraven liggen heeft een consul, die verantwoordelijk is voor de contacten met betrekking tot het onderhoud van de oorlogsgraven. In totaal zijn er dat in heel Nederland ongeveer 355. De consuls zijn meestal in dienst van de gemeente en worden officieel benoemd door de burgemeester. Chris Biemans wordt in Deurne opgevolgd door Theo Janssen, adviseur Interne Controle bij de gemeente Deurne. De taken van een consul bestaan voornamelijk uit het controleren van de graven en het onderhouden van contacten met de stichting. “Als er daadwerkelijk onderhoud moet gebeuren aan de graven dan doet de stichting dat,” vertelt Biemans. De Oorlogsgravenstichting is opgericht kort na de Tweede Wereldoorlog, om precies te zijn op 13 september 1946. “In Nederland bestond nog geen organisatie, die ervoor gezorgde dat gesneuvelde soldaten in oorlogstijd een eervolle begrafenis krijgen”, aldus Biemans. “Dit in tegenstelling tot de meeste Europese landen, die daar al wel ervaring mee hadden. Omdat Nederland in de Eerste Wereldoorlog neutraal was, was zo’n organisatie er nog niet.”

'Elk graf heeft zijn eigen verhaal'

Dertien graven
De Oorlogsgravenstichting heeft in de gemeente Deurne in totaal dertien graven van oorlogsslachtoffers onder haar beheer. Waaronder het graf van de Joodse onderduiker Erwin Michael Joseph op het kerkhof van de protestantse kerk aan de Helmondseweg. De jongen werd op 16-jarige leeftijd vermoord door mensensmokkelaars, die hem naar een veilig onderduikadres zouden brengen. Zijn graf is officieel aangewezen als Joodse begraafplaats. Ook het graf van verzetsstrijder Martien van den Eijnden in Zeilberg heeft de stichting onder haar beheer. Van den Eijnden woonde in de Crisishoeve in Deurne en werd samen met Frits de Bruijn uit Asten door de Duitse bezetters geëxecuteerd. Op het kerkhof bij de Willibrorduskerk beheert de stichting de graven van Petrus Brouwers, een verzetsman die in 1945 waarschijnlijk door vergiftiging om het leven kwam, en beroepsmilitair Theodorus Aben. Theo Aben overleed op 20-jarige leeftijd in Nieuw Guinea aan de gevolgen van een ongeval. Hij was chauffeur voor de marine en de auto waarin hij reed vatte plotseling vlam. “Zo heeft elk graf zijn eigen verhaal”, zegt Biemans. “Het belangrijkste is dat niet wordt vergeten dat de slachtoffers gestreden hebben voor onze vrijheid.

Erevelden
Er zijn in de gemeente Deurne ook particuliere graven, die door familieleden onderhouden worden. Van veel slachtoffers, niet alleen van de Tweede Wereldoorlog maar ook later in vredesmissies, zijn de stoffelijke resten herbegraven op erevelden.” In Nederland heeft de Oorlogsgravenstichting twee grote erevelden in beheer, te weten het Militair Ereveld Grebbeberg in Rhenen en het Nationaal Ereveld in Loenen. Op de Grebbeberg werden ruim 400 Nederlandse militairen begraven die in mei 1940 sneuvelden in de strijd om het zuidelijkste gedeelte van de Grebbelinie. Sinds 1946 worden er regelmatig militairen herbegraven, die elders in Nederland in die meidagen zijn gesneuveld en in familiegraven lagen. Het ereveld telt ruim 850 graven. Het Nationale Ereveld Loenen werd in 1948 aangelegd om de stoffelijke resten van Nederlanders die in Duitsland waren omgekomen te herbegraven. Er liggen bijna 4.000 graven. Nog steeds vinden er her-begravingen plaats, ook van militairen en burgers die zijn omgekomen tijdens humanitaire en/of vredesmissies. Daarnaast beheert de stichting graven op een groot aantal erebegraafplaatsen verspreid over de hele wereld, waaronder Duitsland, Indonesië, Frankrijk, India, Myanmar en het Londense ereveld Mill Hill.

Tags

Gerelateerde nieuwsberichten

Politie vermoedt brandstichting in Zandbos DEURNE - De brand in het Zandbos in Deurne zaterdagochtend is mogelijk aangestoken. De politie is daarom op zoek naar getuigen. Rond 9.45 uur zaterdagochtend brak er brand uit in... 31 mei 2020 - 12:05
Opnieuw grote brand in Deurnese Peel DEURNE/LIESSEL - Weer is de brand in de Deurnese Peel in alle hevigheid opgelaaid. De hulpdiensten zijn massaal uitgerukt. Het betreft het deel gelegen aan de Eikenlaan in Liessel. Inwoners... 30 mei 2020 - 19:02
Brand in Zandbos in Deurne snel onder controle DEURNE - In de bossen aan de Helmondseweg in Deurne heeft zaterdag een brand gewoed. De brandweer had het vuur snel onder controle. Het vuur in het Zandbos brak rond... 30 mei 2020 - 10:47
Zorgen om coronanertsen in Deurne DEURNE - De mogelijke besmetting van nerts op mens die vorige week vastgesteld werd in de gemeente Deurne blijft de gemoederen bezighouden. Uit onderzoek is gebleken dat het aannemelijk is... 29 mei 2020 - 10:08
Ossenbeemd gaat open DEURNE – De Ossenbeemd gaat met ingang van pinkstermaandag 1 juni weer open voor publiek. Op het terrein en in het bezoekerscentrum gelden maatregelen in het kader van de 1,5... 28 mei 2020 - 12:18
Vlooienmarkt Deurne nog niet open DEURNE – Vlooienmarkt Deurne aan Brouwhuisweg 36 in Vlierden is als gevolg van de coronacrisis sinds 14 maart gesloten. Voorlopig blijft dat nog zo, datzelfde geldt voor het aanleveren van... 28 mei 2020 - 12:09