Boswachter Lieke Verhoeven in de Peel. (Foto: Bart van Dongen)

'De Peel is altijd een plaatje'

vrijdag 3 april 2020 - 10:32|

REGIO – Sinds vorig jaar oktober is de 28-jarige Oost-Brabantse Lieke Verhoeven als boswachter werkzaam in de Peelvenen, onder andere de Deurnsche Peel, de Groote Peel en de Mariapeel. Haar specialisatie is Publiek, dat wil zeggen dat zij zich voornamelijk bezighoudt met recreatie, natuurbeleving, activiteiten en het onderhouden van relaties met betrokkenen.

Als kind wilde Lieke Verhoeven niet perse boswachter worden. Wel wist ze dat ze iets met dieren of natuur wilde doen. “Tijdens mijn studies waren ecologie en biologie mijn lievelingsvakken. In verdere studies kwam met name het maatschappelijke aspect van natuurbeheer steeds meer naar voren. Zo ben ik er uiteindelijk ingerold.” Waar in het verleden natuurbeheer en bosaanleg de belangrijkste taken van Staatsbosbeheer waren, heeft de organisatie zich de laatste jaren steeds meer ontwikkelt als maatschappelijke onderneming. “Naast natuur, landschap, recreatie en cultuurhistorie is ook participatie een wettelijke taak. We zijn dus niet meer alleen een natuurbeschermingsorganisatie. We doen ons mooie werk uitdrukkelijk met de samenleving. Met het ministerie, provincies, ondernemers, vrijwilligers, burgers en jongeren. Het betrekken van mensen bij de natuur is nu belangrijker dan ooit.” In het verleden deed een boswachter alles, zowel het bosbeheer als educatieve activiteiten. Tegenwoordig is het werk volgens Lieke meer opgesplitst in verschillende specialisaties: beheer, ecologie of publiek. “Soms zijn boswachters daarnaast ook boa (buitengewoon opsporingsambtenaar) met de bevoegdheden die daarbij horen. Als boswachter ben je allereerst gastheer. We willen zoveel mogelijk mensen laten genieten van de prachtige natuurgebieden die we beheren. Ik mag als boswachter publiek geen bonnen schrijven, maar kan mensen wel aanspreken op ongewenst gedrag. Zoals het los laten lopen van honden in natuurgebieden. En wijzen op de gevolgen daarvan, zeker nu in het broedseizoen.”

Kraanvogels
Lieke Verhoeven begon drie jaar geleden als boswachter bij Staatsbosbeheer in de Biesbosch. “Dat was een tijdelijke functie. Later ben ik in Midden-Delfland gaan werken. De natuur in de Randstad is weer heel anders dan in de Biesbosch. Je hebt er vooral polderlandschappen en jonge stadsbossen met veel recreatie. Toch miste ik mijn Brabantse roots dus toen er een vacature kwam voor de Peelvenen heb ik direct gesolliciteerd.” Ze noemt haar werk heel gevarieerd. “Recreatie en communicatie zijn belangrijk. Mijn taken zijn onder meer het op peil houden van wandelroutes en informatiepanelen, bankjes, etc. en communicatie over werkzaamheden en activiteiten, het bijwonen van vergaderingen en bewonersbijeenkomsten. Je weet van tevoren nooit hoe je week zal verlopen. Ik kan op maandag een planning maken, maar die kan zomaar heel anders worden. Bijvoorbeeld omdat er een kraanvogel gaat broeden, Dan zou dat als gevolg kunnen hebben dat er een wandelroute afgesloten moet worden.” Lieke is buitengewoon geboeid door kraanvogels: “Het zijn bijzondere vogels met hun indrukwekkende verschijning en het aparte trompetterende geluid dat ze maken. Kraanvogels zijn aan een opmars bezig. In de Peelvenen zijn de afgelopen jaren resten van nesten gevonden, maar nog geen bewijs dat er jonge kraanvogels uitgekomen zijn.“

"Met polarisatie schieten we niets op" 

Betrokkenheid
Wat mij het meeste aantrekt in de Peel? Het is een uitgestrekt, prachtig landschap. Wat voor weer het ook is, het is altijd een plaatje”, aldus de boswachter. Wat haar opvalt in haar werk is de betrokkenheid van haar collega’s bij het gebied én die van omwonenden. “De samenleving wordt mondiger en mensen weten elkaar bijvoorbeeld via sociale media steeds beter te vinden. Mensen zijn kritisch en willen betrokken worden. Dat is prima, participatie speelt een grote rol in ons werk. We moeten echter voorkomen dat tegenstellingen te groot worden, met polarisatie schieten we niks op.”
Lieke noemt de recreatiezonering die onlangs in de Peelvenen is opgesteld een mooi voorbeeld van het betrekken van de omgeving. “Het blijft een afweging waar meer recreatie mogelijk is en waar het rustig moet blijven om de natuur zijn gang te kunnen laten gaan. In de Groote Peel bevat het buitencentrum de grootste concentratie aan wandelroutes, evenementen en recreatieve activiteiten. Ook rondom het biologisch station in de Mariapeel zijn mogelijkheden voor recreatie, maar we moeten goed blijven kijken naar mogelijke verstoring daarvan op de natuur. We moeten keuzes maken.”
De Peelvenen zijn grotendeels Natura 2000-gebied. De boswachter: “we moeten bescherming bieden aan diverse plant- en diersoorten. Of soms zorgen dat de leefomgeving voor deze plant- en diersoorten wordt vergroot. Hierin is het dus belangrijk om de juiste balans te vinden tussen recreatie en natuurbescherming.”

Veenmos
De maatregelen met betrekking tot Life+ in de Groote Peel en Mariapeel zijn inmiddels afgerond. “De Life+ projecten zijn bedoeld om de waterhuishouding te verbeteren en regenwater beter vast te kunnen houden. Je kunt het vergelijken met een badkuip. De Peel was een vergiet geworden, er zijn nu maatregelen getroffen om te voorkomen dat het water weglekt.” Het resultaat zal pas over een aantal jaren goed merkbaar worden, vooral na de twee droge zomers van de afgelopen jaren. “Door de regenval van de afgelopen maanden is de waterbalans nog lang niet hersteld. Je kun nu wel goed zien of er ergens een lek zit.” Hoogveen is volledig afhankelijk van regenwater volgens de boswachter. “Het veenmos, wat uiteindelijk hoogveen vormt als het afsterft, is de ‘moeder van het hoogveen’. Onder de juiste omstandigheden vormt dat veenmos grote bultvormige dekens, dat is heel bijzonder om te zien.”

Meer spreiding
“Elk voorjaar, als de zon begint te schijnen, trekken mensen er massaal op uit in de natuur”, aldus de boswachter. “Vorige week was het heel erg druk. Of dat enkel en alleen te wijten is aan de coronamaatregelen is moeilijk te zeggen. Mensen waren er misschien nog niet zo mee bezig en namen ook de anderhalve meter afstand niet in acht.” Het afgelopen weekend was er volgens haar duidelijk een kentering te bemerken. “Het was relatief rustiger en bezoekers waren ook voorzichtiger. Ze hielden zich netjes aan de regels en op de parkeerplaatsen stonden zelfs de auto’s verder uit elkaar. Misschien zijn mensen nu ook meer bezig met spreiding en zoeken ze nu plekken op waar het normaal gesproken minder druk is. Bij de ingangen en op de parkeerplaatsen hebben we informatieposters geplaatst met betrekking tot de regels. Het is juist nu heel belangrijk dat mensen naar buiten gaan, en niet alleen binnen zitten.”

Contact
Tot slot wil boswachter Lieke nog gezegd hebben dat ze altijd openstaat voor meldingen, vragen, etc. “Een wandelpad dat afgesloten wordt door een omgevallen boom, paaltjes die op verkeerde plekken staan, mensen die vragen hebben, etc. Iedereen kan direct contact met mij opnemen, mijn contactgegevens zijn te vinden op de website van Staatsbosbeheer De Pelen, maar ik ben ook bereikbaar via social media zoals Twitter en Instagram. Zoek op boswachter Lieke.”

Tags

Gerelateerde nieuwsberichten

Bibliotheek komt met speciaal vakantieprogramma REGIO - In de zomervakantie heeft Bibliotheek Helmond-Peel weer een vakantieprogramma samengesteld. In Asten, Deurne en Someren is er van alles te beleven voor jong en oud. Zo geeft de... 13 juli 2020 - 14:43
Onderzoek naar Peelbrand levert nog niets op REGIO - Het politieonderzoek naar de Peelbrand heeft tot nu toe nog niets opgeleverd. Volgens de politie zijn er nog geen aanknopingspunten. Het onderzoek is echter nog in volle gang... 3 juli 2020 - 09:46
Antwoorden 'De bal rolt toch quiz' REGIO - Ondanks dat het Europees kampioenschap niet doorging, namen toch flink wat mensen de tijd om 'De bal rolt toch quiz' in te vullen. Van de vele inzendingen waren... 2 juli 2020 - 13:30
Steeds meer versoepeling in bibliotheken REGIO - De coronamaatregelen worden steeds verder versoepeld, dat geldt ook voor de bibliotheken in de regio. Vanaf afgelopen woensdag zijn de leestafels en computerwerkplekken weer open. De bibliotheken waren... 1 juli 2020 - 12:11
Kennedy Challenge vervangt Kennedymars SOMEREN - De Kennedymars in Someren, die ieder jaar in het eerste weekend van juli plaatsvindt, gaat niet door in verband met de geldende coronamaatregelen. Om wandelliefhebbers toch een uitdaging... 24 juni 2020 - 14:11
Burgemeesters luiden noodklok over financiën REGIO - 21 burgemeesters in de regio Zuidoost-Brabant hebben afgelopen maandag via een brandbrief aan de ministers van Financiën en Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties de noodklok geluid over de omvang... 24 juni 2020 - 09:35