Jan Althuizen (links) was vorige week op bezoek bij zijn zwager Pierre Schriks in Asten.

Oorlogsveteraan Jan Althuizen even terug op geboortegrond

donderdag 18 mei 2017 - 20:12|Willie Thijssen

DEURNE/ASTEN - Geboren en getogen Deurnenaar Jan Althuizen vocht in de Tweede Wereldoorlog als vrijwilliger aan de zijde van het Amerikaanse leger. Hij kreeg er onder meer een Purple Heart voor, een hoge Amerikaanse militaire onderscheiding. Na de oorlog verhuisde hij direct naar Amerika waar hij nu alweer zeventig jaar woont. De oud-Deurnenaar is 92 jaar en deze maand even terug op zijn geboortegrond; op bezoek bij familie en relaties in Asten en Deurne.

Jan Althuizen werd in 1924 geboren aan het Stationsplein naast Hotel Goossens. Toen hij zestien jaar was, werd ook Nederland overlopen door de Duitsers. De tiener ging in het verzet. Toen in 1944 vanuit de geallieerden de oproep kwam om mee te strijden tegen de Duitsers, aarzelde de jonge Deurnenaar geen tel. Hij meldde zich bij het hoofdkwartier in de Deurnese wijk Houtenhoek. "Daar zat de zevende pantserdivisie van het Amerikaanse leger. Ik zei dat ik wel mee wilde vechten, maar dat ik het thuis even moest vragen. Moeder was niet blij. Maar ja, het avontuur trok." Hij sloot zich aan bij de divisie die ook bekend was als Lucky 7. Hij fungeerde er in eerste instantie als tolk. "Maar het duurde niet lang voordat ze me een geweer gaven en een uniform."

'Johnny hurry up. You have to dig a foxhole'

Foxhole
Althuizen vertelt zijn verhaal in Deurnes dialect en met een passie alsof het onlangs is gebeurd. Zijn twinkelende ogen verraden dat de oorlog nooit uit zijn leven is verdwenen: "We gingen eerst naar Griendtsveen. Daar moest ik op de eerste dag een schuttersputje graven, want de Duitsers waren vlakbij. 'Johnny hurry up. You have to dig a foxhole', riepen ze. Ik had dat nog nooit gedaan. Gaandeweg leerde ik van de Amerikanen wat een soldaat allemaal moest doen. Ik wist toch helemaal niks!"
In december 1944 trok zijn divisie verder naar het zuiden om aan te sterken. Na enkele pittige gevechten waren Althuizen en zijn nieuwe kameraden blij toen ze te horen kregen dat ze voor een paar dagen verlof naar het bevrijde Parijs mochten. "Maar Parijs hebben we nooit gehaald." In plaats daarvan werd de 7de divisie overgebracht naar St. Vith in België om mee te vechten in de Ardennen. De Duitsers hadden er een verrassingsaanval ingezet, ook bekend als het Ardennenoffensief. De strijd trof de Amerikaanse troepen hard. Althuizen herinnert zich nog dat hij met zijn Amerikaanse collega's probeerde een heuvel in te nemen. "Ze schoten me door de top van mijn schoen", vertelt hij. "Toen hebben ze mijn maatje gedood. Ik moest huilen."

'Ik heb veel geluk gehad'

​Zwaar gehavend
Althuizen overleefde de slag om de Ardennen en schoof met het 7e vervolgens op naar de Rijn, waar ze dorp voor dorp op de Duitsers wisten te heroveren. De Deurnenaar vocht aan de zijde van de Amerikanen door tot aan Leipzig. "Dat was soms best gevaarlijk omdat op verschillende plekken nog SS-ers zaten of leden van de Hitlerjugend."
De Duitsers gaven zich in april 1945 over. Toen moest de grootste klap voor Althuizen nog komen. "Ik zat met vijf andere soldaten op een tank toen die werd beschoten door een Duitse pantsertank. Ik was vijftig voet verderop weer neergekomen", vertelt hij. Hij heeft de aanslag overleeft. Als enige. "Ik kwam er later achter dat alle andere jongens op de tank dood waren. Ik heb veel geluk gehad." Zwaar gehavend werd hij naar Parijs overgebracht waar hij in een militair ziekenhuis herstelde. "Het waren alleen vleeswonden, ik had niets gebroken. Ze hebben alles weer dichtgenaaid", vertelt hij terwijl hij een groot litteken op zijn been laat zien.
Bij een inspectie in datzelfde ziekenhuis kreeg Althuizen het nogmaals benauwd. "Ik was helemaal niet geregistreerd als soldaat van het Amerikaanse leger. Ik had geen bewijs, geen nummer. De inspecteur geloofde me niet. Bij toeval trof ik een andere soldaat van de zevende divisie: 'Look there's Johnny the Dutchman', riep hij. Met hem ben ik teruggegaan naar mijn divisie in Duitsland. De troepen waren er nog. Het was een groot feest toen ze me weer zagen."

'Voordat ik het wist zat ik vanuit Bremerhaven op de boot naar Amerika'

Naar Amerika
De Amerikaanse divisie werd opgedeeld en Althuizen heeft nog tot eind 1946 gediend als grensbewaker in Duitsland tussen de regio's van de Russen en de Amerikanen. Daarna reisde hij terug voor een kort bezoek aan zijn familie in Deurne. Althuizen was zo onder de indruk geraakt van de Amerikanen dat hij er naar toe wilde. "Van mijn moeder moest ik solliciteren bij Philips. Maar dat was niks voor mij. Mijn vertrek naar Amerika was eigenlijk in een half uur geregeld. Voordat ik het wist zat ik vanuit Bremerhaven op de boot naar Amerika."
Althuizen heeft er ruim vijftig jaar gewerkt als 'landscape-designer'. Hij trouwde er eerst met een Amerikaanse, maar ze overleed op jonge leeftijd. Bij een bezoek terug in Deurne leerde hij zijn tweede vrouw kennen: Sjan. "Ze werkte bij apotheek Motké in de Stationsstraat. Ze is met me meegegaan naar Californië. We hebben samen vier kinderen gekregen."
Althuizen komt met grote regelmaat over uit Amerika. "Dit is denk ik zo ongeveer de 45ste keer. Ik bezoek dan altijd ook Asten en Deurne." Zijn zus Gerda is vorig jaar overleden. Ze was getrouwd met Pierre Schriks. Dat maakte het bezoek aan huize Schriks in ASten afgelopen week nog emotioneler. Volgende week vliegt de oud-strijder weer terug naar zijn thuisland: Amerika.

Gerelateerde nieuwsberichten

Nieuw netwerk in de Peel: het Innovatiehuis PEELREGIO - Deze week hebben alle colleges in de Brabantse Peelgemeenten ingestemd met het oprichten van het Innovatiehuis. Dit is een nieuw netwerk van overheden, ondernemers, kennisinstellingen en inwoners om... 24 mei 2017 - 15:30
Rolstoelmeerdaagse toe aan laatste editie DEURNE - Op Hemelvaartsdag begint in Deurne de 17de en tevens laatste editie van de Rolstoelmeerdaagse. Het besluit om te stoppen met de organisatie van het jaarlijkse evenement in Deurne... 24 mei 2017 - 14:16
Granaat tot ontploffing gebracht LIESSEL - De Explosieven Opruimingsdienst (EOD) heeft dinsdagochtend samen met de politie een granaat uit de Tweede Wereldoorlog tot ontploffing gebracht. Het ging om een 25 pond-brisantgranaat van Engelse komaf... 24 mei 2017 - 13:47
Geen vergunning voor tuinbouwbedrijven DEURNE - Gedeputeerde Staten (GS) van de provincie verlenen vooralsnog geen vergunning aan de vier glastuinbouwbedrijven die zich willen vestigen in het nog te ontwikkelen tuinbouwgebied in Deurne aan de... 24 mei 2017 - 12:14
Brand in varkensstal Milheeze MILHEEZE - De brandweer is vanmiddag rond 17.45 uur uitgerukt voor een brand in een varkensstal aan de Kaweide in Milheeze. Zo'n 20 zeugen en 200 biggen zijn bij de... 23 mei 2017 - 19:27
Minder brievenbussen in Deurne DEURNE - Post NL past de komende tijd in de gemeente Deurne het netwerk van brievenbussen aan. Vijftien brievenbussen blijven op de huidige plek, negen brievenbussen verdwijnen en er worden... 23 mei 2017 - 17:22